REVALPIN
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Tête du Lac Autier

20 Avril 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Nous sommes allés voir la neige fraiche dans la Gordolasque samedi matin. Comme le disait Mathieu, c'est un régime de Mousson qui s'abat dans le Mercantour depuis quelques jours. Beau le matin, nuageux à midi et précipitations le soir.
La route est dégagée jusqu'au Pont Coutet. Au dessus tout est plâtré de neige fraiche. Mais les départs de la Gordolasque touchent à leur fin: plus de sous couche dans le mur des Italiens et seule une veille coulée d'avalanche permet de descendre assez bas en ski dans les pentes en rive gauche du vallon de l' Autier.

Juste en dessous du Lac Autier. L'objectif du jour est en vue. La Tête du lac Autier est le premier sommet à gauche.
Au milieu c'est le Cayre Autier et à droite la tête Nord du Basto.
 Et voila les accumulations de l'hiver.

Muriel et Mathieu au sommet de la Tête du Lac Autier: attention pas plus loin ou c'est le grand plongeon dans la face nord!
 
Nous sommes montés par le pas du Niré puis l'arête ouest. En arrivant au Lac Autier nous nous sommes tout de suite rendu compte qu'il fallait viser les pentes sud. Tant pis si la neige fraiche serait un peu plus lourde. Mais les versants nord paraissaient trop dangereux: beaucoup d'accumulation et des plaques à vent en tout sens sur le fond de neige regelé. A chaque fois que nous avons du traverser une courte pente nord personne n'était serein.

Pour la descente, le couloir sud s'imposait de lui même. Une ligne élégante et directe que l'on voyait depuis le matin en partant de la voiture. La neige fraiche n'était pas facile à skier: croûtée par le vent en haut, puis de plus en plus lourde en descendant. Malgré tout, l'ambiance hivernale de nos montagnes au mois d'avril valait le déplacement.

Muriel dans le couloir sud de la Tête du Lac Autier. Le parking en ligne de mire, un rayon de soleil et c'est le plaisir assuré.


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Bilan de la saison de ski 2007/2008

19 Avril 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Ne vous inquiétez pas, cet article ne sonne pas la fin de saison. Certains nous promettent d'ailleurs encore du ski de rando jusqu'en juin cette année dans le Mercantour. Je ne m'avancerai pas sur de telles suppositions climatiques. Toutefois je voudrais faire un peu le point à chaud sur une saison de ski dans les Alpes Maritimes qui devrait rester dans les mémoires quelques temps. En effet, avec les derniers hivers assez secs dans la région, il faut remonter au printemps 2004 pour retrouver de telles conditions d'enneigement dans le Mercantour.

Le titre de cet article aurait pu être "Bilan de la saison de ski 2008". En effet le mois de décembre 2007 est encore bien pauvre en neige par ici. Les fortes précipitations de novembre ouvrant la saison se cantonnent aux Alpes du nord et semblent bouder la cote d'Azur. Par ici rien de bien folichon en décembre. Seul le versant italien du col de Tende permet aux Niçois de faire un peu de ski de rando. On voit déjà se profiler à l'horizon le spectre des années  précédentes avec de grandes périodes sèches, où il fallait se rendre à Limone pour retrouver une ambiance un peu hivernale. L'hiver précédent, les courses de proximité pour les Niçois (Vésubie) n'ont même jamais été praticables!

Heureusement arrive le mois de janvier avec une cargaison de pluie: plus de 200mm relevés dans le mois à Nice. C'est le quart de ce qu'il tombe en moyenne en une année (770 mm). C'est également quasiment équivalent au cumul de précipitation de toute l'année 2007, pour vous dire comme nous avons eu soif l'année dernière. Voila de quoi remplir le massif de neige. Depuis le mois de janvier, les précipitations sont moins violentes mais régulières. C'est à peine si l'on relève une période de 2 semaines de beau temps successive. Le soleil arrive péniblement à fondre les versants sud pas assez élevés en altitude avant qu'une nouvelle couche de poudre reblanchisse tous les versants.
La qualité est également au rendez vous car la température est restée relativement basse tout l'hiver. Pas de grand pic de froid permettant de bonnes conditions dans les cascades de glaces du 06. Toutefois chaque épisode de précipitations est arrivé avec une limite pluie/neige ne dépassant guère les 1400m pendant tout l'hiver.

Voila la hauteur de neige cet hiver au lac des Millefonts qui illustre bien le début de la saison en Vésubie avec les grosses chutes de janvier (qui ont d'ailleurs fait boguer les relevés). Depuis, les chutes de neige successives maintiennent le manteau neigeux dans ce secteur pourtant bien orienté au soleil.


Les stations de ski les plus proches de la côte à Turini (Camp d'Argent) ou à Gréolière ont fait une saison miraculeuse de 3 mois en blanc de janvier à fin mars. Pour les stations les plus hautes du département c'est du jamais vu. La palme revient à Auron qui a battu tous les records de fréquentation cet hiver. Ca se comprend, car nous y avons fait des sessions de grosses poudreuses à chaque visite parfois encore une semaine après la dernière chute de neige!! Laurent devrait se souvenir longtemps d'une journée passée à tracer toute la station avec les remontées mécaniques qui tournaient pour nous tout seul avec 25cm de fraiche: un must impossible à trouver dans les Alpes du Nord!

Pour le ski de randonnée, c'est le rêve. Le ski est possible dans toutes les vallées du département. Fini la rando que l'on fait 2 fois dans l'année car il n'y a rien d'autre en condition. En janvier, les anciens niçois se régalent à refaire les courses "de quand ils étaient jeunes". Les départs, ski au pied, vers 1100m sont possibles quelques temps pour faire des sommets enneigés une fois tous les 10 ans. Malgré ce fort enneigement, le risque d'avalanche est resté limité pendant une bonne partie de l'hiver. Ceci est dû en partie à l'absence de période de froid intense qui a évité la formation de gobelets.
Ces bonnes conditions ne tardent  pas à se faire savoir bien plus loin que le pays Niçois. On sent bien que les skieurs recherchent maintenant les bons plans sur Internet. Les messages affluent sur ma boite mail pour obtenir quelques renseignements sur les raids possibles dans le Mercantour ou  l'Argentera. En février, l'absence de neige récente dans les Alpes du Nord accentue le phénomène. Ensuite le mauvais temps généralisé de mars sur les Alpes poussent les amateurs de raid à ski à s'intéresser à notre massif de l'extrême sud réputé pour son soleil. Toute la France débarque dans le Mercantour: les Suisses, les Chamoniards, les Grenoblois, Briançon. Les guides avec leur groupe de clients qui cherchent une destination de replis sont légions. Le Cham - Zermatt dans la tempête s'échange contre un raid dans le Mercantour. Les compte rendus de raids rentrés cet hiver sur C2C ou Skitour sont la partie émergée de l'iceberg représentant une forte activité dans le massif: exemple de raid original sur C2C.
A Nice, tout le monde finit par sentir que c'est l'année ou jamais pour faire un peu de ski. Même les accrocs de falaise qui ne démordent, en principe pas, de Castillon tout l'hiver daignent faire quelques journées de ski. De toute façon les collos finissent par résurger même dans les grottes et il faut s'occuper autrement. Les couloirs se remplissent de neige et voila une occasion pour certains de trouver de nouveaux défis dans le Mercantour.

Et voila qu'arrive quand même le printemps. Les températures montent difficilement de quelques degrés et les visiteurs sont déjà repartis vers d'autres réservoirs de poudreuses plus au nord. Ici les chutes de neige continues de recharger régulièrement le massif. Nous nous approchons de la fin du mois d'avril et de grosses chutes de neige sont encore annoncées pour les prochains jours! Les skieurs du département sont repus de neige et attendent que les falaises sèchent. Pourtant les conditions n'ont jamais été aussi bonnes et heureux sera celui qui saura profiter de ce printemps propice aux randos sans rayer dans les semelles des skis.

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Givré le mois d'avril?

18 Avril 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Ce vendredi matin de Nice, on a pu apercevoir le Mercantour plus blanc que blanc lors d'une éclaircie fugace: ça augure du tout bon pour ce week end!!!

Dicton de saison: Les averses avenantes d'avril avancent avidement avec un avant-goût d'aventure, nous aveuglant d'avalanches avantageuses.
Bref, tout ça pour dire que l'arrosage de printemps est efficace dans les Alpes Maritimes cette année pour le bonheur de la végétation et des skieurs. Voila pour preuve quelques photos de "plâtrage mercantourien" prises par Muriel avec Martin et Marta lors d'un tour à ski jusqu'au Collet St Robert le 13 avril.

Non non, ce n'est pas un paysage de Patagonie. C'est bien le Gélas avec le couloir Ouest au centre et l'arête du St Robert à gauche.
Marta arrive au collet St Robert qui s'est paré de ses plus beaux habits pour les rares visiteurs de l'hiver:   rosasses de givres et pétales de glace de 50 cm pour cacher les blocs de gneiss moussus.

Ce jour là, le versant italien du Collet St Robert présentait une accumulation de neige telle qu'il n'était pas prudent de descendre de l'autre coté.
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Printemps au Pélago

3 Avril 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Ce jeudi matin, nous sommes allés faire le couloir N E du Pélago avec Mathieu Blanchard, qui n'a toujours pas rasé sa barbe de terroriste taliban.
Le couloir NE du Pélago tracé sur une photo de 2006.

Il débouche esthétiquement à la brèche acérée entre les sommets sud et nord du Pélago.

Le cône de déjection se situe environ au dessus des grands replats de la partie basse du vallon de Sangué.

Le couloir est facile à repérer en remontant le vallon de Sangué. La partie haute du couloir qui paraissait bien blanche vue du bas était en fait assez étroite et nous a obligé à un long dérapage en raclant parfois un peu de rocher en bout de spatule. Ensuite "Que du bonheur"!! Le couloir, qui voit le soleil en partie le matin, est en neige transformée en rive gauche et en neige froide en rive droite. De quoi se faire plaisir allègrement avant d'aller bosser cette après midi.

Mathieu en surf dans le haut du couloir qui s'élargit petit à petit.

Neige froide à l'ombre et transfo au soleil: attention à ne pas se laisser piéger par les changements de glisse.
Plus bas, on peut élargir un peu plus les courbes.

Les autres photos de Math sur Skitour.

Comme le disait Nico, il faut effectivement déchausser 2 fois dans le bas du vallon de Sangué (à moins de s'échapper vers la gauche par une traversée vers le refuge de Cougourde comme le fond les vieux filous des Alpes Maritimes). Le bas du vallon de Cougourde est encore bien enneigé, mais ça sent le printemps : comme d'habitude le mur au dessus du chalet Vidron ne passe plus en ski à moins de longer à flanc de la cime de Juisse pour les amateurs de traversée à n'en plus finir.
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Gélas en poudre

31 Mars 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Pour fêter le retour du chef du chef des cabouls à Nice (Mathieu Blanchard et sa barbe de 2 mois) on se devait trouver une sortie de ski à la hauteur. Une photo de Jean Phi sur Denali Sud présente la face nord du Gélas comme la plus grande piste de ski des Alpes Maritimes et c'est ainsi que nous sommes partis samedi 29 mars pour le couloir des Italiens au Gélas.
La route de la Madonne de Fenestre est toujours très enneigée comme en hiver et il faut se garer au barrage: une grande journée en perspective pour aller jusqu'au Gélas. En montant au balcon du Gélas, quelques skieurs matinaux descendent déjà en versant sud avec de magnifiques arabesques qui laissent présager du bon ski en face nord.
Vu du sommet du balcon le couloir des italiens parait bien sec. Heureusement que l'on a pris un petit brin de corde!! J'ai enfin compris comment ce passage pouvait avoir une si mauvaise réputation.
Le couloir des italiens encore bien sec. Rien à voir avec un passage  en 2005 ou j'avais pu chausser les skis 10m sous la brèche!!
Ce coup ci nous avons dû descendre prudemment tout le couloir à pied.
Une fois en bas du couloir de 150m, c'est le festival de poudre sur 1000m de dénivelé. On serre les chaussures, on enclenche les fixations et c'est parti pour le gavage.


Quel bonheur, cette neige légère! Un champ de poudreuse inviolée défendu par un couloir des italiens pas encore très rempli.

L'idéal serait de pouvoir descendre la rampe à gauche partant du sommet du Chafrion au lieu du couloir à raz des rochers de droite juste sous le balcon du Gélas. Mais l'arête menant au Chafrion n'a pas l'air commode! Quelqu'un a t il déjà essayé cette variante?

Vince, à fond de train,  arrondit un virage de plus en jouant entre ombre et lumière.

Une petite pause pour savourer cette  magnifique descente et éteindre les cuisses en feu et c'est reparti pour un tour.


Une fois au fond de la vallée en italie, Mathieu et Vince sont remontés directement au col de Fenestre pour basculer coté Madonne. La skiabilité est encore très bonne coté français. Au prix d'un déchaussage, ça ski jusqu'à la voiture en coupant les lacets de la route de la Madonne de Fenestre par le chemin qui reste flanc sud de la vallée.
Avec Muriel, nous les avons suivis le lendemain après une nuit réparatrice au refuge Soria. Attention, le grand bâtiment du refuge est complètement fermé si le refuge n'est pas gardé. Le refuge d'hiver est situé 50m plus bas dans une vielle bergerie en pierre sous la neige. L'intérieur a été complètement retapé et isolé en lambris ces dernières années: merci au CAI.
Plein d'autres photos de Math sur skitour.

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On s'en met plein les cuisses à Juisse

20 Mars 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Ce matin, nous avons trouvé une neige de rêve dans la descente de Juisse. L'hiver est de retour et il a neigé 10cm la veille. Quoi de mieux qu'une petite cime Juisse entre amis pour en profiter.

Le vent violent de l'aube se calme en rapprochant du sommet et nous laisse faire une trace de rêve dans la combe nord de Juisse. 2 personnes dont on a suivi les traces durant toute la rando ont dû se régaler également. Le froid est mordant et la neige restera légère avec une superbe glisse sur le fond gelé jusqu'au fond du vallon de Cougourde.

 

La célèbre godille Cristiana mise en scène par Jean Pierre: ça donne une trace de rêve avec mille et un virages très serrés.

Et ça continue jusqu'à plus soif dans le bas de la combe.

 

Muriel et Jean Pierre se tirent la bourre.

 

De visu il n'a presque pas neigé hier en Tinée. Par contre la partie Est du Mercantour paraissait bien plâtrée.

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Tour des glaciers du Mercantour

17 Mars 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Condition de ski extra ce week-end dans le Mercantour: neige de printemps en versant ensoleillé et même de la poudre sur le versant N italien dont 5cm de fraiche tombée dans la nuit de samedi à dimanche. 
Y a-t-il vraiment encore des glaciers sur le versant N de la chaîne Clapier / Gélas? Nous n'en savons rien. Mais voila une excuse toute trouvée pour aller visiter ce coin haut perché du Mercantour à quelques encablures de la Gordolasque.

undefined Et voila les crevasses traversées périeusement ce week end dans le Mercantour! Devinez où?

L'accès à ces montagnes est assez long en remontant la vallée de la Gordolasque. Heureusement le refuge de Pagari, idéalement situé au milieu de la zone glacière, permet de faire un tour sur 2 jours. De nombreux cols sur la frontière permettent d'adapter le tour à la forme et à la météo du jour.
Nous avons commencé par le glacier du Clapier et une remontée au refuge de Pagari en coupant les deux moraines du glacier de Peirabroc. Le lendemain après avoir longé le glacier du Muriaon, nous avons rejoint le vallon de Pantacreus par le Pas supérieur du Muraion. Ensuite nous sommes rentrés vers la Gordolasque en remontant le glacier de la Malédie et le pas de la Cime Borello. Il reste encore les glaciers du lac Blanc et du Gélas à visiter pour une autre fois!

Au lever du soleil, le refuge de Pagari  garde fièrement la face nord de la Malédie qui s'est poudrée pendant la nuit. undefined
Mumu serre les dents (mais pas les skis) pour traverser la pente du Pas Supérieur du Muraion, donnant accès à quelques reliquats de poudre dans le vallon de Pantacreus. undefined

Entre la Malédie et le Chafrion,3 cols permettent de repasser coté français: le plus classique est sûrement le pas Est de la cime Borello. Mais il y a aussi le Pas de la Malédie et le Pas Ouest de la Cime Borello au sommet du glacier du lac Blanc. Le couloir étroit de ce dernier n'est pas vraiment skiable du coté Français.

Les prochains glaciers italiens nous serviront sûrement de belles coupes garnies de boules fraise/vanilles agrémentées de plein de chantilly!!

undefined A gauche le glacier de la Malédie et à droite le glacier du Lac Blanc vu des environs du lac bleu.
undefined En cherchant bien, vous trouverez les deux refuges de Nice en bas de cette photo.

Au dessus, les Chamineyes et la tête du lac Autier dominent le paysage.

Pour les conditions en Gordolasque, il faut déchausser 2 fois dans le mur des italiens, mais la vallée est encore assez bien pourvue de neige.
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Pélago versant Ouest

14 Mars 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Jeudi 13  mars, descente intégrale du couloir Nathalie en ski depuis le sommet Nord du Pélago. Très bonne condition d'enneigement. Même le verrou était tellement plâtré que ça passait en ski moyennant un peu de dérapage.

undefined Zoom sur le passage clef du couloir, bien enneigé avec les aiguilles du Pélago au soleil couchant.

Un seul  passage étroit, tout juste de la largeur  de mes skis.

Pour les 200m du haut, plusieurs branches sont possibles, mais seule la version originale est assez large pour une descente à ski : en traversant la crête secondaire pour finir jusqu'en haut par un 2ème couloir orienté sud-ouest. Ambiance démente, encaissée dans la face ouest du Pélago avec le Boréon en ligne de mire!
Une grande pensée pendant cette journée à l'accident injuste qui s'est produit dans les environs cet hiver. Une chose est sûr; on n'est pas toujours très rassuré quand on voit la quantité de chamois qui évoluent au dessus de notre tête.

La pente sommitale bien chauffée au soleil en versant ouest.

Après quelques virages, il ne faut pas louper l'entrée du couloir proprement dit en traversant une petite crête.
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La partie haute du couloir Nathalie orientée NW est restée en  poudre tassée: la portion la plus agréable à skier. undefined

En dessous du verrou le couloir était ravagé par les coulées. Heureusement la neige bien molle de l'après midi permettait de tourner dans ce méga toboggan avant de débouler en grandes courbes sur le cône de déjection.
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Tous au ski!

10 Mars 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Nous sommes chanceux, veinards, gâtés....
La neige tombe à profusion cette année dans le Mercantour. Il y avait déjà un beau stock et voila que l'hiver s'invite de nouveau! Si je me souviens bien le dernier hiver aussi bien enneigé était 2004.
Dimanche il y avait déjà environ 30 à 60cm de neige fraîche tombée depuis mercredi 5 mars et ça continue de plus belle ce lundi. Les hauteurs vont crescendo en se rapprochant du littoral et on atteint des maximums vers la Vésubie, Castérino, Limone.

Ce dimanche, nous avons profité d'une vague éclaircie pour skier le classique Chamoissière depuis Limonetto, même si les nuages débordant de France sont restés accrochés sur le sommet toute la journée.  Le vent a beaucoup soufflé cette semaine et la crête du sommet était en neige glacée sur les 200 derniers mètres. Ensuite des champs de poudre dense déments avec quelques rayons de soleil. Encore plus bas la neige fraîche était humide sous 1800m et même collante sous 1600m. 

undefined La neige recouvre de nouveau les pentes sud qui s'étaient déneigées en mars.

Le Chamoissière est une classique du ski de rando depuis Limonetto. Le parcours sur une longue crête permet de limiter le risque d'avalanche et le risque de se perdre dans le brouillard.

Dans le bas des pentes sud du Chamoissière, Muriel profite de la neige fraîche en cours d'humidification.

En arrière plan les pistes de Limonetto sont plus blanches que blanc.
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La station de ski de Limone est aussi très bien enneigée. La neige est assez humide à cause d'une altitude restant sous 2000m. Mais tout le domaine est très bien enneigé et on retourne ski au pied jusqu'au village à 1100m comme les bonnes années sans voire l'herbe.
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Méga tour du Malinvern

5 Mars 2008 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Bon, il nous aura fallu 4 jours quand même pour boucler ce "méga tour du Malinvern" à ski sans trop se presser . Partis samedi matin d'Isola 2000, nous sommes rentrés mardi juste avant l'arrivée de la perturbation froide qui a reblanchie le Mercantour la nuit suivante.
Au programme de ce raid: 4 jours de peautage et dépeautage pour traverser le massif, 4 jours de descentes savourées et de longues montées contemplatives, 4 jours d'immersion dans l'hiver Mercantourien.

Quelques photos du premier jour avec Marine et Nico ici.

Samedi matin nous sommes montés au Mt Aver en passant le col de la Lombarde. Le couloir N du Mt Aver est une belle manière de basculer sur les lacs d'Aver. La neige était un peu collante au fond du vallon d'Aver, mais quelle bonheur de skier dans ces vallons sauvages. Le fond du rio Freddo est assez peu fréquentés par les italiens surement découragés par la longue route d'accès depuis le val Stura.

undefined Muriel et Marine se rodent au ski de couloir dans la face Nord du Mt Aver.
undefined Au bord du rio Freddo, le refuge du Malinvern était le plus confortable du raid. Le gardien n'était pas là pour sonner la cloche à l'heure du repas, mais quelle ambiance dans ce navire vitré!!!

Dimanche nous sommes montés dans la vallon de la Paur sous la cime N de Valrossa. Nous sommes montés au sommet de la Rocca de la Paur par son couloir sud après avoir contourné la cime par le Passo di Valrossa. Il est aussi possible de monter à la Rocca de la Paur directement par son beau couloir N. Mais il fallait déchausser et on préférait ne pas alourdir le sac déjà lourd avec les skis. Du sommet une descente complexe passant par le colletto Est della Paur et le col de la Valletta permet de rejoindre le refuge Dante Livio Bianco.

Le haut du vallon de la Paur, vu du sommet de la Rocca de La Paur. Vue sur le versant Est de la chaine Mt Aver/Lombarde très propice aux tours en ski depuis Isola 2000.

On peut voir que de multiples descentes à vue sont  possibles sur le rio Freddo.
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Le versant Ouest du Matto que l'on remontera le lendemain.

A droite, la cime Valmiana est également une classique à ski par les grandes pentes à l'ombre.
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Pour descendre sur le refuge Livio Bianco, il ne faut pas chercher à couper au dessus du lac supérieur de la Sella: on s'est perdu dans les barres pour finir par remonter. Le passage par le col de la Valletta est obligatoire..
Le 3ème jour nous sommes montés au Matto par la voie normale passant par de multiples superbes lacs. Au coeur du massif de l'Argentera, la vue était sublime du sommet. Nous sommes descendus par le passo Cabrera. Des traces descendant dans le vallon de Cabrera nous ont rassurés quant à la possibilité de descendre sur Terme di Valdieri. En fait, le vallon était beaucoup plus raide que ne laissait présager la carte italienne et un petit rappel de 10m sera même nécessaire pour franchir une cascade.

undefined L'Argentera vue du sommet du Matto.
Le couloir du Lourousa est encore un peu fin pour une tentative à ski. A gauche, le couloir N de l'Asta Sottana parait bon pour l'alpinisme.
undefined Une descente spectaculaire dans le vallon de Cabrera: un véritable canyon de 1000m de dénivelé encaissé entre des parois majestueuses en face sud du Matto.

Pour finir cette longue journée nous avons rejoint le refuge Questa par le magnifique vallon du Valasco.
Le froid de la journée de mardi a empêché la neige de vraiment décailler sur le versant sud du Pas des Portettes.Un retour à Isola 2000 par la baisse de la Lause et Druos nous a permis de trouver encore un peu de poudre pour finir sur les pistes de la station.

Une  photo du versant N des Portettes qui peut vous aider à  trouver le bon col, pas si évident en faisant un tour de la tête de Claus par exemple. undefined
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